Hay drogas que podrían curar el cáncer pero sus costos son muy elevados

Vida sana

Hasta hace muy poco la idea de curar el cáncer era inviable: normalmente los pacientes sobrevivientes se consideran en estado de remisión de la enfermedad. Pero a partir de los avances en inmunoterapias, “una cura para el cáncer se ha vuelto posible, incluso probable”, escribió Ezekiel Emanuel, vicedecano de la Universidad de Pensilvania y titular del departamento de ética médica y políticas sanitarias.

“Pero, trágicamente, los costos de estas terapias son tan altos que no están al alcance del sistema de salud de los Estados Unidos. Es posible que el alto precio de las drogas impida una revolución en potencia en el tratamiento del cáncer, lo cual sugiere que debemos reconsiderar cómo les ponemos precio”, agregó.
Según una investigación de la Universidad de Pensilvania, el costo real de la inmunoterapia por paciente es de 60.000 dólares. Sin embargo, la etiqueta que le ponen las empresas farmacéuticas es varias veces esa cifra: 373.000 y 475.000 dólares por paciente.

Desde que la Administración de Alientos y Medicamentos (FDA) aprobó dos tratamientos llamados CAR-T (receptor de antígeno quimérico de linfocito T), Kymriah, en 2017, que comercializa Novartis AG, y Yescarta, en 2018, que vende Gilead Sciences Inc., numerosas vidas de personas que no respondían a la quimioterapia se han salvado. Actualmente se desarrollan 400 ensayos clínicos para utilizar terapias similares en distintos tipos de cáncer.

Los tratamiento de CAR-T funcionan a partir de la recolección de células del sistema inmunológico del paciente que se reprograman genéticamente para que se unan a una proteína específica de la superficie de las células malignas. Una vez que se inoculan al paciente, sólo atacan aquellas células que tienen esa proteína, en lugar de atacar indiscriminadamente, como la quimioterapia, también a células sanas.

“Pero hay un obstáculo”, advirtió Emanuel en The Wall Street Journal. “Kymriah tiene un precio de entre 373.000 475.000 dólares por paciente, según el tipo de cáncer, y Yescarta, de 373.000 dólares. Cuando se suman los demás costos necesarios del apoyo médico, el costo promedio de tratamiento por paciente asciende a 500.000 a 850.000 dólares”. Aunque las empresas ofrecen descuentos a algunos enfermos, el problema del sistema es más complejo, observó.

“Consideremos qué sucedería si las nuevas drogas se usaran para tratar a 250.000 pacientes de cáncer por año, sólo el 40% de los estadounidenses que mueren cada año de cáncer”, propuso. La inmunoterapia incrementaría el gasto de los Estados Unidos en medicaciones “en aproximadamente 93.000 millones de dólares”.

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